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Por qué su gato debería quedarse en el interior: Parte I


Dra. Ruth MacPete analiza el controvertido tema de si se debe dejar o no a los gatos deambular libremente al aire libre. Para obtener más información del Dr. MacPete, encuéntrala en Facebook o en www.drruthpetvet.com!

¿Sabías que la esperanza de vida promedio de un gato al aire libre es de solo 3 a 5 años mientras que los gatos de interior tienen un promedio de 13-17?1? Esta enorme diferencia en la esperanza de vida debería ser una razón suficientemente convincente para que todos los padres de gatos mantengan a sus amigos felinos en el interior. Sin embargo, a pesar de los peligros del aire libre, muchas personas permiten que sus gatos salgan al aire libre. En mi opinión, los gatos siempre deben permanecer en interiores en la seguridad de un hogar cálido y amoroso. Como muchos veterinarios, creo que la decisión de mantener a tu gato en el interior es una de las acciones más importantes que puedes tomar para promover la salud y la longevidad de tu amigo felino. Estos son los peligros al aire libre que puede evitar si mantiene a su gato en el interior.

Heridas de pelea de gatos
Los gatos son animales solitarios por naturaleza y, por lo general, no les gusta compartir sus territorios con otros gatos. Con el aumento del hacinamiento, los territorios se superponen y los gatos normalmente solitarios se ven obligados a enfrentarse entre sí. Desafortunadamente, estos encuentros suelen dar lugar a disputas territoriales. Además de las mordeduras y los rasguños, las peleas de gatos pueden resultar en un absceso cuando una herida por mordedura se infecta. Los abscesos son dolorosos y los gatos con abscesos suelen tener fiebre y no comen bien. El tratamiento requiere un veterinario e implica drenaje quirúrgico y antibióticos orales para combatir la infección.

Infecciones virales
Peor aún, las mordeduras de gato pueden transmitir infecciones como el virus de la leucemia felina (FeLV), el virus de la inmunodeficiencia felina (FIV) y, en raras ocasiones, la rabia. Las interacciones con los gatos callejeros no tienen por qué ser hostiles para transmitir la enfermedad: la peritonitis infecciosa felina (FIP) y el virus de la leucemia felina (FeLV) se pueden transmitir solo por contacto cercano.Algunas de estas enfermedades no cuentan con vacunas eficaces y, lamentablemente, no existe cura. para cualquiera de ellos.

Parásitos
Además, los gatos que viven al aire libre tienen más probabilidades que los gatos que viven exclusivamente en interiores de infectarse con parásitos internos, como lombrices intestinales, anquilostomas, tricocéfalos, gusanos del corazón y toxoplasma.

Carros
Los automóviles son uno de los peligros más mortales para los gatos al aire libre. La mayoría de las lesiones automovilísticas son fatales. Los afortunados que sobreviven suelen tener lesiones graves que a menudo requieren cirugía. Muchas personas creen que su gato es lo suficientemente inteligente como para evitar ser atropellado por un automóvil, pero incluso el gato más conocedor de la calle puede ser una víctima. Al igual que las personas, los gatos pueden distraerse: pueden estar persiguiendo a una presa, pueden estar huyendo de un perro o pueden estar persiguiendo a otro gato en el juego. El hecho es que todos los gatos que deambulan libremente corren el riesgo de ser atropellados por un automóvil.

Venenos
Además de los automóviles, los venenos son otro peligro muy común al que se enfrentan los gatos al aire libre. Los gatos pueden encontrar químicos venenosos como insecticidas, raticidas y fertilizantes. Los pesticidas son los más peligrosos porque están endulzados o perfumados para atraer plagas y los gatos son a menudo víctimas involuntarias. En un solo día, un gato al aire libre puede encontrarse con el fertilizante para césped de un vecino, cebo para caracoles, veneno para ratas, cebo para hormigas, anticongelante e incluso pintura fresca.

Animales salvajes
Los depredadores siempre han sido una amenaza para los gatos, pero a medida que los suburbios invaden los hábitats naturales, los encuentros con la vida silvestre nativa han aumentado. En muchos estados, los coyotes, los zorros y depredadores similares reclaman muchos gatos, y en el sur, los caimanes representan un gran peligro.

El precio de ser salvaje
Una vez que su gato está al aire libre, no hay forma de protegerlo de todos estos peligros. Además de poner en peligro la salud de su gato, estar al aire libre puede tener un impacto en su billetera. Una de las aseguradoras de mascotas veterinarias más grandes de los EE. UU. Informó que el tratamiento de las mordeduras y heridas de gatos se encuentra entre las diez principales razones de visitas al veterinario anualmente. Las peleas y lesiones requieren atención veterinaria, y dado que pueden ocurrir por la noche y los fines de semana, también puede significar un viaje a la clínica de emergencia. Dependiendo de la gravedad de la lesión o enfermedad, la visita podría requerir cirugía, hospitalización, medicación y otros tratamientos. En lugar de gastar su dinero en emergencias, ¿no sería mejor ahorrar su dinero para las visitas veterinarias de rutina?

Vivir vidas más saludables y más largas
Como dueños de mascotas, además de amar a nuestras mascotas, es nuestra responsabilidad cuidarlas y protegerlas de cualquier daño. Entonces, ¿qué puede hacer para asegurarse de que su gato viva sus nueve vidas? Aproveche la excelente atención veterinaria disponible en este país y asegúrese de que su gato se someta a controles veterinarios regulares. Mantenga a su gato fuera de peligro innecesario manteniéndolo a salvo en el interior. Todos queremos lo mejor para nuestras mascotas, así que la próxima vez que pienses en dejar a tu gato afuera, piensa en todos los peligros que enfrenta un gato al aire libre en un solo día.

Si tiene alguna pregunta o inquietud, siempre debe visitar o llamar a su veterinario; son su mejor recurso para garantizar la salud y el bienestar de sus mascotas.

Recursos:

1. Millburn, Naomi y Demand Media. "¿Cuál es la vida útil normal de un gato en interiores?"Mascotas. Demand Media, n.d. Web. 25 de agosto de 2014.


10 consejos para mantener feliz a tu gato en interiores

Es un mito que salir a la calle es un requisito para la felicidad felina. Jugar regularmente con un gato y proporcionarle juguetes entretenidos puede satisfacer fácilmente su instinto de acecho, mantenerlo estimulado y proporcionar el ejercicio que necesita para mantenerse saludable y feliz. ¡También mantiene a salvo la vida silvestre local!

Con el clima frío sobre nosotros, aquí hay algunos consejos para hacer del gran interior un ambiente interesante y amigable para los felinos que satisfaga todas las necesidades de su gato.


¿Puedo mantener a mi gato de interior / exterior solo dentro?

Por Jennifer Sellers, colaboradora de Petfinder

Así como los perros modernos están muy alejados de sus raíces de lobo, los gatos también se han alejado de sus ancestros que merodean por los safaris. Ahora son animales domesticados perfectamente capaces de prosperar en entornos seguros y protegidos. Es probable que su instinto como padre de una mascota le haya dicho eso, y todas las noches cuando llama a su gato para pasar la noche, probablemente tenga una punzada momentánea de preocupación: “¿Dónde está? ¿Y si le pasara algo?

Los beneficios de tener a su gato en el interior a tiempo completo

Una vez que te asegures de que tu gatito esté a salvo dentro de tu casa toda la noche y día, comenzará a sentirse más seguro. Es probable que su gato también se beneficie del cambio. Los gatos que se quedan en el interior tienen una vida útil más larga que los que se quedan vagando al aire libre. En su artículo, ¿Deberías dejar que tu gato salga al aire libre? Jacque Lynn Shultz de ASPCA señala que los gatos que solo viven en interiores viven un promedio de 10 a 12 años, mientras que los gatos que solo viven en exteriores sobreviven solo un promedio de 2 años. Esto se debe a que los gatos al aire libre son más propensos a ser atropellados por un automóvil atacado por otros animales maltratados por humanos que contraen parásitos como pulgas, garrapatas y gusanos y contraen enfermedades peligrosas como leucemia felina (FELV), virus de inmunodeficiencia felina (FIV), infecciones felinas peritonitis (FIP) e infecciones de las vías respiratorias superiores.

Entonces, por la salud y seguridad de tu gato, te recomendamos que lo mantengas adentro todo el tiempo. A continuación, se muestran algunas estrategias para que la transición sea lo más fluida posible:

  • Tenga en cuenta dónde está su gato cuando entre y salga de la casa para que no salga corriendo por una puerta abierta.
  • Si su gato ya ha pasado algún tiempo en el interior, es probable que esté capacitado para usar la caja de arena y debería adaptarse fácilmente para usar la caja de arena a tiempo completo. Sin embargo, si tiene algún problema con esto, coloque su caja de arena cerca de la puerta que usó para entrar y salir de la casa y otra donde se está ensuciando. Cuando comience a usar esa caja de arena, muévala gradualmente a su ubicación permanente.
  • Inicialmente, cubra la tierra de las plantas de interior con papel de aluminio o canicas para que su gato no intente usar el baño en esas áreas.
  • Déle cosas que hacer para que no se aburra por dentro. Puede agregar perchas en la ventana, un jardín de hierba gatera interior, un condominio para gatos y juguetes. También debes rotar sus juguetes cada pocas semanas para mantenerlo interesado. (Consulte los consejos de Jackson Galaxy para "Catificar" su casa).
  • Proporcione postes para raspar y tablas de rascar de cartón para evitar que su gato raye los muebles. (Obtenga más información sobre cómo hacer que su gato use un poste rascador).
  • Si ya ha considerado traer otra mascota a su casa, hacerlo ahora puede ser un consuelo para su gato y hacer que sus días sean más ocupados. Por supuesto, introducir una nueva mascota en un hogar con un gato existente puede ser un asunto delicado, así que asegúrese de pensarlo y considerarlo mucho de antemano. (Obtenga más información sobre por qué adoptar un segundo gato y obtenga consejos para presentar gatos).
  • Permita que su gato pase tiempo al aire libre solo si está con correa o en un área cerrada.
  • Tómate un tiempo cada día para jugar con tu gato y dale una atención especial.
  • Dale a tu gato un lugar propio dentro de la casa. Esto debe incluir ropa de cama suave que se limpie con frecuencia.
  • No descuide la prevención de pulgas y garrapatas. El hecho de que su gatito sea ahora un gato de interior, deberá estar protegido de los parásitos y recibir atención preventiva periódica. Consulte con su veterinario para ver qué se recomienda para el estilo de vida específico de su gato.
  • No espere que su gato se adapte a su nuevo estilo de vida de inmediato. Pueden pasar algunas semanas hasta que se produzca el progreso.

Entonces, sí, puede mantener a su gato de interior / exterior solo dentro. Puede que le tome un poco de tiempo y paciencia ayudarlo en la transición, pero es una de las mejores cosas que puede hacer por su gato. y ¡tú mismo!

Fuentes adicionales de referencia


Cómo mantener a un gato en el interior

Última actualización: 29 de marzo de 2019 Referencias

Lauren Baker, DVM, PhD es coautor (a) de este artículo. El Dr. Baker es veterinario y candidato a doctorado en Ciencias Biomédicas Comparadas. La Dra. Baker recibió su Doctorado en Medicina Veterinaria de la Universidad de Wisconsin en 2016 y continuó con su doctorado a través de su trabajo en el Laboratorio de Investigación Ortopédica Comparativa.

Hay 16 referencias citadas en este artículo, que se pueden encontrar al final de la página.

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Mantener a un gato en el interior puede tener un efecto tremendamente positivo en la salud y la felicidad de por vida del gato. Los gatos de interior están mucho menos expuestos a los riesgos que plantea la actividad al aire libre, incluidas enfermedades, pulgas y garrapatas, exposición a sustancias nocivas, peleas con otros animales y más. Sin embargo, mantener a un gato en el interior tiene sus propios desafíos, incluido el ejercicio y la prevención del aburrimiento. Aprender a mantener a un gato en el interior le permitirá a su mascota vivir una vida larga, segura y feliz.


Transición de un gato de exterior a interior

Jacque Lynn Schultz, CPDT, asesora de programas de animales de compañía, alcance nacional, APSCA

El otoño está abriendo paso lentamente al Old Man Winter, y su preocupación está creciendo constantemente por el gato callejero que se instaló en su patio trasero el verano pasado. La indigente Hildegarde ha disfrutado de su hospitalidad al aire libre bajo la cubierta durante toda la temporada, pero con el clima frío acercándose, no hay mejor momento para presentarle los placeres de la vida en interiores. Afortunadamente, traer a un perro callejero amistoso del frío o mantener a un felino interior / exterior completamente adentro no es tan difícil como podría pensarse. Todo lo que se necesita es un poco de enriquecimiento ambiental y un poco de capacitación.

El entrenamiento de la caja de arena es la mayor preocupación para la mayoría de las personas. Si el gato alguna vez fue entrenado en caja, es probable que vuelva a caer en el hábito. Para el ex gato de interior / exterior, un sistema de dos cajas lleno de arena grumosa de grano fino funciona mejor. Coloque uno donde desee que la caja de arena resida permanentemente y coloque la caja de transición en la puerta que el gato usó una vez para salir de la casa. Cuando descubra que no puede salir a la capa superior del suelo, usará la caja junto a la puerta. Una vez establecido ese hábito, mueva lentamente la caja de transición más cerca de la configuración permanente. Una vez que las cajas estén una al lado de la otra, puede quitar una de ellas.

Para el gato que nunca ha sido entrenado con la caja de arena, generalmente es necesario un método de confinamiento. Coloque al gato en una jaula de criadero o una jaula grande para perros con caja de arena, espacio de descanso, comida, agua y juguetes. Cuando el gato usa constantemente su caja de arena, se puede trasladar a una habitación pequeña, como un baño o una cocina. Una vez que se haya acostumbrado a eso, puedes aumentar su espacio una vez más. Si tiene un lapso, regrese al último espacio que el gato mantuvo limpio. No olvide visitarla con frecuencia y dejarla libre para que realice ejercicio supervisado, arregle y cariño durante el período de encierro. Además, una vez que se haya ganado el acceso gratuito a su casa, asegúrese de que no se sienta tentada a usar sus plantas en macetas como caja de arena. Cubra la tierra con papel de aluminio o coloque guijarros de vidrio o canicas alrededor de la planta.

Mejorando el hábitat de su gato
Cuando se completa el entrenamiento con la caja de arena, puede comenzar a enriquecer el nuevo entorno de su gato. Dado que sus días ya no los dedicará a buscar su cena, necesitará algo más para pasar las horas. Los posaderos de ventana permiten que su gato de interior vigile la población de aves del patio trasero mientras toma el sol de forma segura. Una maceta de interior que contiene los favoritos de los felinos, como la hierba gatera y la hierba de trigo, le permite a su gato comer una vegetación segura para gatos. Los juguetes son imprescindibles para estos cazadores reformados. Los juguetes interactivos con plumas son especialmente atractivos. Solo recuerda rotar los juguetes cada semana o dos para mantener despierto el interés de tu felino.

Para proteger los muebles de un gato que está acostumbrado a rascarse donde le plazca, ofrezca varios tipos de postes para rascar y determine su placer. Busque postes que sean lo suficientemente resistentes para escalar. Los muebles de árbol para gatos, que generalmente incluyen varias plataformas de descanso sobre troncos de árboles naturales o postes envueltos en sisal, son una buena opción. La colocación cerca de una ventana soleada o puerta de patio garantiza el disfrute. Además, las almohadillas de cartón para rascar incrustadas con hierba gatera son económicas y se pueden esparcir por toda la casa.

Superar el atractivo del aire libre
Aunque la vida en interiores tiene muchas ventajas, la llamada de la naturaleza puede ser intensa para algunos gatos. Dada la oportunidad, estos gatos intentarán correr hacia la libertad cada vez que se abre una ventana o se deja una puerta entreabierta. Asegúrese de que las pantallas encajen cómodamente en las ventanas y que un gato persistente no las pueda desprender. Para disuadir a su gato de que se apresure a abrirse camino, aleje a su gato de las puertas antes de entrar y salir de su casa. Haga rodar un juguete o arroje una golosina por la habitación para desviar la atención del gatito de la puerta. Si hay niños en su casa que van y vienen con frecuencia, practique carreras en el escenario con su gato. Deje la puerta entreabierta si comienza a salir tranquilamente, asúntela con una ráfaga de aire enlatado o un chorrito de agua desde el exterior. Si el aire libre resulta inhóspito, es probable que apague su pasión por las aventuras. Un recinto para gatos en el patio trasero puede satisfacer las necesidades de aire fresco de un amante incondicional de las actividades al aire libre mientras mantiene al gato y a la naturaleza a salvo el uno del otro.

Cuando llegue el invierno, podrá sentarse y disfrutar viendo volar los primeros copos de nieve. Hildegarde estará durmiendo la siesta en el hogar, segura y cálida y allí para quedarse.


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